Ácaro cristalino del aguacate

Oligonychus perseae (Acari: Tetranychiidae)

Descripción

El ácaro cristalino del aguacate, Oligonychus perseae Tuttle, Baker and Abbatiello (previamente identificado como Oligonychus peruvianus [McGregor]) es nativo de México e invadió Costa Rica (en 1974), California (1990), Israel (2001), España (2004) y La Florida (2007). El ácaro cristalino del aguacate se encuentra en los cultivos de aguacate durante todo el año y la susceptibilidad a infectarse varía significativamente según la variedad del aguacate. (Kerguelen y Hoddle, 2000). Estos ácaros prefieren vivir en las hojas maduras y en California la población de ellos empieza a aparecer en abril-junio alcanzando su mayor número en los meses de julio-agosto y decrece en septiembre –octubre. (Kerguelen y Hoddle 1999a, b; Hoddle et al. 2000). En Israel, este ácaro fue encontrado por primera vez en octubre del 2001 (Swirski et al., 2002) y desde entonces se les ha convertido en una plaga muy seria. En Israel, el mayor pico poblacional de infección aparece en octubre-noviembre. (Maoz el al., 2011). En la Florida este ácaro fue detectado por primera vez en el 2007, con algunas otras detecciones posteriores, pero hasta el momento no se han reportado infestaciones causando daños significativos en cultivos de aguacate.

Daño

Parte de la planta afectada: Hojas

Los ácaros cristalinos, viven, se alimentan y se reproducen en la parte inferior de las hojas del aguacate en pequeñas colonias protegidos por nidos circulares y sedosos (Aponte y McMurtry 1997a). Las características manchas necróticas es resultado de la alimentación. (Ver fotos a color de O. perseae sus enemigos naturales y sus daños en Hoddle 2010a). Una vez el daño necrótico por alimentación es proporcional al ~10% (o alrededor de 100 ácaros por hoja), el árbol empieza a defoliarse (Kerguelen y Hoddle, 1999 et al .2000).

Ciclo de Vida

Manejo
Inspección y Niveles de Acción

Maoz et al. (2011) recomendó un umbral de acción de 50-100 ácaros por hoja, pero advirtió que se necesitan más investigaciones para refinar este umbral. Hernández et al. (2000) sugirió, la remoción de todas las hojas caídas infestadas con ácaros del suelo debajo de los arboles como un método de control cultural. Sin embargo esta táctica no es eficaz (Takano-Lee y Hoddle, 2001). De acuerdo a Hernández et al. (2000) se desconoce si algún depredador específico de los ácaros cristalinos del aguacate ha sido reportado en México. Como consecuencia, las investigaciones dentro del control del ácaro cristalino del aguacate se han enfocado a través de tres alternativas principales:1) control biológico con ácaros depredadores que se puedan adquirir comercialmente 2) Mejoramiento de la población de depredadores naturales vía recursos subsidiados y 3) pesticidas.

Control Biológico

Esayos de campo de seis especies de depredadores de ácaros indicaron que Neoseiulus californicus (MaGregor) (Acari:Phytoseiidae) puede proveer el mismo control equivalente a aplicaciones de insecticidas (Hoddle et al., 1999; Kerghelen y Hoddle, 1999). Sin embargo, el costo de la utilización de este acaro es 13 a 14 veces más que el costo de los insecticidas (Hoddle et al., 2000a). Un atomizador modificado mostro̕ ser muy efectivo para asperjar depredadores en los arboles de aguacate (Takano- Lee y Hoddle 2001) pero la tecnología de estas aplicaciones no fue suficientemente eficiente en la reducción de los costos asociados con la introducción de depredadores. La población de depredares generalistas, ha aumentado como respuesta al incremento de la población del O. perseae, pero el control es a menudo inadecuado.

En España, ácaros omnívoros como el fitoseido, Eusieus stipulates (Athias- Henriot) pueden ser incrementados en las huertas de aguacate a través de la provisión de polen, plantando deliberadamente plantas de maíz cerca o dentro del cultivo. El incremento de las poblaciones de E. stupulatus fue correlacionado con la disminución poblacional del ácaro cristalino (Gonzalez-Fernandez et al., 2009). También existe una correlación entre el polen transportado por el viento de árboles de olivo con el incremento en la población del E. stipulatus en los cultivos de aguacate. Subsecuentes experimentos de laboratorio, indicaron que el polen de los olivos es apropiado para el desarrollo del E. stipulatus (Gonzalez-Fernandez et al., 2009). En Israel, Euseius scutalis (Athias- Henriot) previamente descrito como Euseius rubini (Swirski y Amitai), demostró ser efectivo reduciendo poblaciones del ácaro cristalino. Eusieus scutalis responde positivamente a polen diseminado por el viento o aplicación artificial con atomizadores electrostáticos, siendo el primero más beneficioso para el crecimiento de la población del ácaro depredador (Maoz etal., 2009). El uso de polen conlleva a retos significativamente prácticos y económicos para mejorar las poblaciones de depredadores in cultivos de aguacate.

Control Químico

En California, la práctica de control más común para O. perseae es la aplicación de abamectina mezclada con aceite hortícola en verano. Este producto también es usado en primavera, para controlar la población de los trips del aguacate Scirtothrips perseae Nakahara. Las aplicaciones de abamectina tienen un periodo de acción prolongado de actividad de ~10-12 semanas contra plagas de aguacate (Morse et al., 2000) pero existe preocupación de que desarrollen resistencia (Humeres y Morse, 2005). Para combatir este problema potencial in California, se fomenta el uso de programas de rotación de pesticidas. En México, el uso de extractos de chile no dio resultados significativos en el control de los ácaros (Reyes et al., 1995) y el mejor control fue obtenido usando organofosforados, y el control más pobre, con aplicaciones de azufre (Andrade, 1988). Martínez (1989) ha sugerido que el ácaro cristalino del aguacate, ha desarrollado resistencia a los organofosforados, en los estados mexicanos de Morelos y Michoacán.

Lista actualizada de los insecticidas recomendados para la producción de aguacates en La Florida.

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References

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Persea mite (Oligonychus perseae)
Ácaro cristalino del aguacate